Matti Haarala

Defense

2015: Toimi Northern Lightsin puolustuksen valmentajana, erikoisalanaan tukimiehet ja takapuolustajat.

1999-2011: Pelaajaura Vaasa Vikingsissa ja Oulu Northern Lightsissa (2004-2011). Yli kymmenen vuotta kestäneen pelaajauransa aikana ehti pelata lähes kaikkia pelipaikkoja centeristä kulmapuolustajaan.

Vaasa Vikings -joukkueessa kuluneet ensimmäiset viisi pelikautta toivat Matille A-juniorien SM-mitaleja roppakaupalla. Muutti Ouluun 2004 opiskelun ja töiden perässä ja liittyi samalla Lightsin miesvahvuuteen. Muutama ensimmäinen vuosi kului kulmapuolustajan tontilla ja tulosta syntyi – onnistuipa Haarala palauttamaan kaudella 2004 syötönkatkon maaliinkin asti. Vuonna 2005 Matti joutui erehdyksessä laitahyökkääjän paikalle yhden downin ajaksi – ja nappasi välittömästi 15 jaardin kopin! Tästä sai alkunsa Matin legendaarinen koko uran mittainen 15 jaardin koppikeskiarvo.

Viimeisten kausiensa aikana Haaralan pelipaikka siirtyi kulmasta lähemmäs kentän keskustaa. Centerin paikalla menestyksekkäästi vuonna 2007 pelannut mies viihtyi myös endin ja linebackerin paikalla. Joukkueen kolmanneksi tehokkain taklaaja kaudella 2009 – ja vain kuudessa ottelussa.